logo_header

RT и теории заговора. Кремлевская пропаганда против Запада

7 ноябрь 2022 г. 16:53от Дрон Медиа
Поделиться:
vkok

Дрон представляет отрывок исследования австрийского аналитического Центра демократических принципов (Centre for Democratic Integrity) о работе российского пропагандистского медиа RT в Европе. Авторы этой части исследования: Илья Яблоков (Ilya Yablokov) и Прешис Чаттерже-Дуди (Precious Chatterje-Doody). Если вы хотите читать больше таких переводов, дайте нам знать в комментариях на твиттере или в телеграме.

Коллаж Дрон Медиа

Почему RT

Если вы откроете веб-страницу англоязычной версии RT, возможно, первое, что вы увидите, — это шквал постов и новостей, направленных против США, Великобритании и ЕС. Некоторые выглядят адекватно, но другие читаются как блог политического активиста, который занимает определенную сторону и яростно атакует оппонента. Если вы пойдете дальше, в раздел обзоров, вы найдете множество историй, которые справедливо можно назвать теориями заговора. Это специализация RT: что бы ни происходило в мире, штатные корреспонденты и обозреватели RT находят угол, который прямо или косвенно свяжет социальные и политические проблемы с корпоративными преступлениями, заговорами ЦРУ по всему миру и миллиардерами, которые работают рука об руку с правительством США. Однако RT не всегда так критично относился к Западу, как сейчас.

Первоначально канал был запущен под названием Russia Today в 2005 году как традиционный инструмент "мягкой силы" для продвижения российской культуры, но его эволюция началась с регионального конфликта в Грузии в 2008 году. В августе 2008 года канал не смог защитить геополитические интересы России во время конфликта, когда пророссийские силы аннексировали два региона Грузии. Большинство мировых СМИ освещали этот конфликт с точки зрения Грузии, называя российские вооруженные силы "оккупантами" и обвиняя Москву в развязывании новой холодной войны. Тем летом Кремль проиграл глобальную словесную битву и полностью изменил свой подход. Канал был переименован в RT, получил мощную финансовую поддержку от российского правительства и начал агрессивную кампанию критики транснациональных корпораций, правительств, глобальных медиахолдингов и военной экспансии США. Что еще более важно, руководство канала включило идею заговора в стратегию вещания канала. Среди ежедневных новостей и ток-шоу зритель мог найти регулярные публикации конспирологических теорий, которые стали частью фирменного стиля канала.

Лого RT. Изображение с сайта www.lrt.lt

Почему теории заговора

RT представляет собой отличный пример для исследования того, как глобальные коммуникационные технологии влияют на развитие и распространение теорий заговора; и что это означает для разрешения конфликтов, когда информация не может быть спрятана за пределами государственных границ и языковых ограничений. Когда в 2013 году одному из авторов этой статьи пришла идея написать книгу о RT и теориях заговора, канал уже рос как международный вещатель, интересующийся маргинальными мнениями и альтернативными фактами. Это было до того, как крылатая фраза "фейк ньюс" была добавлена в повседневный лексикон как обычных потребителей новостей, так и ученых. Десять лет назад RT первым стал использовать противоречивые мнения (оформленные как свобода слова), альтернативные факты, теории заговора и непроверенные заявления в рамках новостной программы, чтобы нанести ущерб политическим оппонентам Кремля по обе стороны Атлантики. Выбор сомнительных историй, таких как теории заговора, неудивителен: они помогают подорвать легитимность политических и социальных акторов и быстро распространяются благодаря глобальным коммуникациям, тем самым влияя и формируя мнения и предубеждения миллионов людей во всем мире.

Что делает обычная теория заговора? Она ставит под сомнение общепринятый порядок действий людей, заглядывая "за кулисы", чтобы найти заговор и гнусных вдохновителей, которые стремятся разрушить статус-кво и сделать жизнь простых людей несчастной. Теории заговора помогают объяснить сложную реальность вокруг нас: мир, которому не хватает прозрачности и который полон неравенства и несправедливости. Иногда, как отмечает Питер Найт, теории заговора могут быть чем-то обоснованы, но в основном они будут очень далеки от реальности. Для ведущих и гостей RT конспирология — это шанс показать себя борцами за свободу слова. Отсюда и девиз: "Вы можете называть меня конспирологом, но я провожу собственное исследование и просто задаю вопросы!" является поводом для безудержной речи и дает слово для дальнейших, гораздо более причудливых спекуляций, которые распространяются через различные медиа-платформы.

Хотя теории заговора существуют веками, именно 20-й и 21-й века превратили их в неотъемлемую часть мировосприятия. Одним из результатов "холодной войны" является представление об опасном Другом, угрожающем стабильности общества. Эта идея была одинаково популярна в США, СССР и европейских странах, вовлеченных в идеологические баталии. После окончания холодной войны возобновилась привычка находить опасных Других, однако образ опасных вдохновителей стал гораздо более развитым и богатым. В период после окончания "холодной войны" образы врагов, замышляющих заговоры, стали частью поп культуры, распространяемой через песни, искусство и кино. Практически невозможно избежать конспирологического толкования любой крупной новости или политического события. Теории заговора преследуют нас ежедневно, и в обозримом будущем они никуда не денутся. Однако наибольшее влияние теории заговора оказывают на глобальные политические разногласия, когда эти идеи становятся частью популистских платформ.

Российский президент Владимир Путин и шеф-редактор RT Маргарита Симоньян. Фото: wikimedia.org

Почему популизм

Внимательный зритель RT заметит повторение популистских высказываний. Это не случайно. Популизм называют "идеологией с тонким центром", которую политические деятели могут сопоставить с любыми конкретными идеологическими проблемами, которые у них есть, с любого конца политического спектра. Однако с практической точки зрения популизм часто включает в себя использование определенных проблем во время реального или предполагаемого кризиса и недовольство общества. По этой причине некоторые ученые рассматривают популизм с точки зрения того, что он на самом деле делает, т. е. как "политическую логику", "стиль" исполнения и, таким образом, разыгрывания социальных отношений или, совсем недавно, как "коммуникативную логику", которая включает в себя притязания актера, мотивы и способы взаимодействия. В широком смысле популистские призывы, как правило, мобилизуют "народ" против властных "элит", которые изображаются коррумпированными, корыстными и оторванными от проблем "обычных" граждан. Именно вокруг этого противостояния "народа" и коварной "элиты" строятся теории заговора. Они представляют собой популистскую интерпретацию того, как работает власть: могущественные элиты служат своим интересам за счет общества. Действительно, исследования показали, что открытость популистским ценностям человекоцентризма и антиэлитизма связана с более позитивным восприятием. Более того, вера в любую теорию заговора увеличивает открытость для других подобных идей, независимо от того, согласуются ли они друг с другом.

После поражения в 2008 году, RT превосходно вооружила популистскую программу (с идеями, взятыми как у правых, так и у левых) и превратила ее в один из элементов своего бренда. Преобразование RT было направлено на то, чтобы превратить его в "аутсайдера", чья миссия заключалась в том, чтобы говорить от имени "народа" (всех, кому угрожали правительства и компании государств развитого мира) о преступлениях, совершенных элитами на Западе. В идеале это означало поиск историй в США, Великобритании и других странах Европы.

В 2010 году главный редактор RT Маргарита Симоньян заявила: "Все хотят знать, что происходит у них во дворах. Мы решили искать истории, которые, с одной стороны, чрезвычайно интересны, от которых может захватывать дух, увлекательные для нашей аудитории, и, с другой стороны, о которых не сообщалось или которые сильно занижаются в основных средствах массовой информации». Это сочетание должно было привлечь больше внимания к историям, которые якобы не освещались в так называемых "ведущих СМИ", которые часто очень критически относились к правительствам США и Западной Европы. Более того, этот подход основан на двух предпосылках: во-первых, "люди понимают, что всей правды не могут рассказать англо-саксонские телеканалы". А во-вторых, что "объективности нет: приближений к истине столько, сколько потенциальных голосов". Популистское разделение мира на "правящую элиту" (США и другие) и "аутсайдеров" (Россию) способствовало бы распространению дезинформации и недоверия к государствам, которые являются будущими противниками Кремля. Однако популистская повестка — одна из немногих основ стратегии RT, использующих теории заговора.

Предполагаемые российские отравители Сергея Скрипаля дают интервью Маргарите Симоньян на RT, скриншот

В чем уникальность медиастратегии RT

Выход RT на мировой медиарынок совпал со снижением доверия к различным институтам, в том числе к СМИ. Люди стали больше доверять альтернативным подставным лицам, которые позволяли таким СМИ, как RT, распространять всевозможные истории, которые, как они утверждают, "ведущие СМИ" проигнорировали бы. Теории заговора, из-за их привлекательности и вызывающего разногласия характера, будут первыми в списке RT. В то же время многие люди будут потреблять и доверять альтернативным интерпретациям текущих новостей больше, чем другим доступным источникам. Таким образом, правда отделена от анализа публичных записей, дебатов и достижения консенсуса. Вместо этого доверие прикрепляется к "героическому рассказчику правды нового типа", который "достаточно смел, чтобы обвинить остальную часть истеблишмента в чуши". RT занял именно эту нишу: правдолюбец-аутсайдер, способный говорить правду миру, разоблачая коррупцию, ложь и обман правящего класса.

Таким образом, фирменный стиль RT основан на его способности задавать вопросы, а не давать какие-либо подробности или достоверные ответы. Эта практика, которую RT выработала с течением времени, выдвигает конспирологические инсинуации, а не прямые обвинения. Цель RT — курировать благоприятные мнения в новостной повестке, держась в стороне от того, что говорят гости. Эти гости могут быть аффилированными журналистами, неизвестными блогерами или бывшими офицерами разведки. RT заявляет, что их миссия состоит в том, чтобы предоставить слово всем точкам зрения, некоторые из которых часто игнорируются "ведущими СМИ". Выступая в качестве альтернативы "ведущим СМИ", RT не только рекламирует себя для привлечения потенциальных зрителей и последователей такого контента, но и стремится показать, что традиционные СМИ мертвы и открыта дорога для всевозможных нетрадиционных подходов к новостям и текущим событиям.

С технической стороны распространение теорий заговора может быть проблематичным: некоторые правительства могут лишить лицензии те СМИ, которые занимаются распространением дезинформации. RT несколько раз попадал в эту ловушку в Великобритании, что вызывало расследование со стороны органа по надзору за СМИ Ofcom. Поэтому сотрудники RT стали технически подкованными, когда дело доходит до публикации непроверенных заявлений.

Реклама RT в лондонской подземке. "ЦРУ называет нас "машиной пропаганды". Узнай, как мы называем ЦРУ". Источник trendjackers.com

Во время дела Скрипалей в 2018 году, когда бывший российский двойной агент и его дочь были отравлены биологическим оружием, в RT отчаянно пытались найти бреши в нарративе, разработанном британским правительством и разведкой, одновременно избегая нарушения правил Ofcom и потери своих прав и лицензии на вещание. Сотрудники RT через ток-шоу, обзорные статьи и новостные репортажи освещали многочисленные теории заговора, созданные другими авторами и СМИ, обвиняя правительство Великобритании, журналистов-расследователей, военных и ученых в организации государственного переворота, чтобы обвинить Россию в попытке убийства. Большинство историй, связанных со Скрипалями, противоречили друг другу, но цель состояла в том, чтобы подорвать доверие к обнародованным официальным сообщениям об отравлениях и остаться в рамках закона. Когда было трудно найти убедительный голос для распространения подходящих взглядов на отравление Скрипалей, RT использовал сообщения в социальных сетях для создания контента для своих новостей и использовал для таких историй непропорционально много эфирного времени. Опираясь на сообщения в социальных сетях и перекладывая некоторые из самых вопиющих обвинений в разделе комментариев, RT помогло защитить себя от возможных юридических последствий. RT также использовал доступ к общедоступной информации о полицейском расследовании, чтобы поставить под сомнение действия правительства Великобритании, и поделился конспирологическими твитами российских официальных лиц, чтобы придать вес сомнительным обвинениям в адрес линии официальных лиц Великобритании.

Обычно несведущий зритель не заметит, что RT — телеканал, финансируемый Россией. RT как бренд достаточно привлекателен, чтобы притягивать внимание на всех континентах. Вместо того, чтобы давать точку зрения Кремля на события, он предлагает зрителям "задавать дополнительные вопросы" о новостях. Суть здесь не в том, чтобы сообщить аудитории, что думает Кремль, а в том, чтобы укрепить свой статус аутсайдера, который показывает, что никому нельзя полностью доверять. RT занимается агрессивными пророссийскими новостями только тогда, когда на карту поставлена политика Кремля. Фактически, RT является продуктом и опытным игроком в более широкой глобальной медиа-среде. Контекст для эволюции RT жизненно важен, потому что сегодняшняя коммуникация не является односторонним процессом: освещение новостей — это продукт взаимодействия журналистов, ведущих платформ и аудитории. Все эти элементы влияют на то, как создаются и развиваются популистские сообщения. Вместе они работают над тем, чтобы дать конспирологическому онлайн-контенту сравнительное преимущество в распространении. Позиционируя себя как голос со стороны, RT выбрал своим основным содержанием теории заговора. В некотором смысле они стали частью идентичности RT.

Демонстрация сторонников теории заговора в Берлине в 2020 году. Надпись на плакате: "Остановите химические следы". Речь идет о фейке о самолетах, которые распыляют химикаты над городами. Источник wikimedia.org

Как можно использовать теории заговора

В качестве примера возьмем самые свежие международные сюжеты, которые сотрудники RT подобрали для эфира: глобальная пандемия COVID-19 и президентские выборы в США 2020 года.

В начале глобальной пандемии в марте 2020 года, когда многие американские СМИ транслировали осторожные сообщения о самоизоляции и социальном дистанцировании, ведущие RT активно распространяли ложные нарративы. Они высмеяли "ведущие СМИ" и назвали пандемию типом историй, которые любят СМИ. Через пару недель, когда страны по всему миру, включая Россию, закрыли границы, RT изменил свой подход и призвал к социальному дистанцированию в своих программах. При этом ведущие использовали любую возможность для нападок на корпорации и правительства за то, что они не оказывали помощь наиболее незащищенным социальным группам. Даже в сюжетах без конспирологического содержания ведущие RT смогли их найти или создать. В одном из шоу Джесси Вентура, ведущий программы "Мир глазами Джесси", рассказал о критике в СМИ основателя Tesla Илона Маска за доставку в калифорнийские больницы другого типа аппарата ИВЛ. Реакция Вентуры на эту историю сводилась к традиционной мантре RT о большом нефтяном лобби, контролирующем СМИ, которое использовало любую возможность, чтобы бросить вызов электромобилям Маска. "Нефтяной бизнес его ненавидит", — заключил Вентура. RT лишь однажды открыто заговорил о теории заговора, связанной с COVID, под названием "Великая перезагрузка". Это представление о том, что глобальная элита превратит постпандемический мир в "цифровой концлагерь", где обычные люди будут разделены на классы в зависимости от их прививочного статуса.

С другой стороны, раздел op-ed можно назвать хранилищем всевозможных теорий заговора, связанных с COVID, от антипрививочников и критически настроенных к правительству крайних либертарианцев именно потому, что RT может прикрываться принципом: "Высказывания, взгляды и мнения, выраженные в этой колонке, принадлежат исключительно автору и не обязательно отражают точку зрения RT". На сегодняшний день на сайте RT накопились сотни статей, написанных ковид-диссидентами, которые рассматривают болезнь и программу вакцинации как "тиранию медицинских карточек" глобалистского правительства. Политика блокировки изображается как способ правительства подавить свободу слова. Некоторые утверждают, что законные опасения по поводу эффективности мер по борьбе с COVID-19 изображались учеными и средствами массовой информации как дурацкие теории заговора, что напоминает психологическое лечение идеологических противников коммунистической эпохи.

RT рекламирует себя как "вторую точку зрения". Пример постера

Президентские выборы в США предоставили RT прекрасную возможность выступить с многочисленными утверждениями о политической системе США, которая изображалась как беспорядочная и уязвимая. RT обвинял обе основные политические партии в похищении демократического процесса, и это мнение недвусмысленно повторяется во всех статьях RT, даже в тех, которые не касаются выборов. Существует идея, что представители "элиты" или "истеблишмента" "считают, что демократия зашла слишком далеко", и "мало искренней любви к демократии", когда она приводит к власти тех, кто придерживается популистских взглядов, которым они не симпатизируют. По большей части оба кандидата были представлены как взаимозаменяемые защитники милитаристского и устойчивого статуса-кво, пережившего свой расцвет и движимые схожими корпоративистскими и фашистскими тенденциями; а их партии не представляют интересы ни избирателей, ни США в целом. Сочувствующие Трампу статьи изображали его жертвой всеобъемлющего заговора истеблишмента. Демократическую партию изображали коррумпированной и опасной. Ведущие демократы подвергались нападкам на репутацию, и многие статьи RT освещали теории заговора, связанные с Хантером Байденом и его деловыми связями, и даже повторяли слова Трампа, не иронично ссылаясь на "преступный клан Байдена". Еще 9 ноября 2020 года в статьях RT делигитимизировалась "очевидная победа" Байдена и упоминалась как простое возвращение к обычному агрессивному ведению дел истеблишментом, "Великой перезагрузке" глобального капитализма и «новому патологическому тоталитаризму".

Что может быть сделано

Возможно, самый большой вопрос для политиков и экспертов: что можно сделать с конспирологическими нарративами, продвигаемыми RT, которые снижают общественную безопасность и доверие к экспертным знаниям?

  • Во-первых, RT может быть пионером некоторых тактик вещания, но канал не уникален в своих усилиях по распространению дезинформации, и законодательные меры в отношении сообщений о ложной информации кажутся эффективными. Эти меры должны применяться последовательно и одинаково относиться ко всем СМИ. Рыночные стимулы для кликабельного контента означают, что политические меры должны быть направлены на всю (мультиплатформенную) среду, а не на одного участника в ней (поэтому заявления типа "RT — это пропагандистский мегафон" неэффективны и, в свою очередь, узаконивают многие из заявлений RT об "аутсайдерах"). Такое регулирование должно охватывать установленные законом обязанности вещательных СМИ и платформ социальных сетей, разъяснение обязанностей продюсеров и хостов, межсекторальное сотрудничество, а также транснациональную межправительственную координацию санкций за несоблюдение.
  • Во-вторых, большинство теорий заговора распространяются и онлайн, и офлайн, потому что люди склонны переоценивать свои способности к критическому мышлению. Разнообразные программы повышения медиаграмотности должны быть нацелены на разные социальные и возрастные группы, чтобы способствовать пониманию сложности цифровой и глобальной коммуникационной среды.
  • В-третьих, медийные платформы вроде RT извлекают выгоду из конфликтов внутри общества – коррупции, нарушений со стороны политических элит, отсутствия политической прозрачности и социально-экономической поляризации – и здесь кроется самое сложное. Теории заговора неизбежно возникнут как часть социально-экономического контекста в каждом обществе, и всегда найдется тот, кто попытается продвигать такие взгляды для собственной выгоды. Жизненно важно избегать чрезмерной критики таких СМИ и вместо этого сосредоточиться на долгосрочной цели по защите политических и медийных институтов и защите способности граждан продуктивно взаимодействовать с ними.
Автор: Дрон Медиа